Αθήνα

Αθήνα

Υπάρχουν πολλές ενδιαφέρουσες πτυχές στην ιστορία της ελληνικής πρωτεύουσας. Το πρώτο είναι ότι δεν είναι τυχαίο ότι η πόλη ιδρύθηκε ακριβώς σε αυτό το μέρος. Το δεύτερο – μια σειρά χαρακτηριστικών της θέσης της Αθήνας υποδηλώνει ότι η κατοίκηση αυτού του τόπου απαιτούσε πολλή ενέργεια, δύναμη, εφευρετικότητα, τύχη και την ικανότητα να κάνουν πολλά οι κάτοικοι για να επιτύχουν την ευημερία και την επιτυχία που γνώρισε η πόλη τον 5ο αιώνα π.Χ. Και, τέλος, ο τρίτος παράγοντας είναι η πραγματική αναγέννηση της πόλης μετά το 1834, που είναι ένα ιστορικό γεγονός χωρίς προηγούμενο που έχει λίγες παραλληλισμούς στην παγκόσμια ιστορία.
Η περιοχή στην οποία βρισκόταν η αρχαία Αθήνα είχε πολλά πλεονεκτήματα και μειονεκτήματα. Από τα πλεονεκτήματα, θα μπορούσε κανείς να ονομάσει την προστασία από χαμηλές οροσειρές (Πεντέλη στα βορειοανατολικά, Αιγάλεω στα δυτικά, Κιθαιρώνας στα βορειοδυτικά και Υμηττός στα ανατολικά), και τη θάλασσα (Σαρωνικός κόλπος του Αιγαίου, που πλένει το νότιο τμήμα της Αττικής). Καλές προοπτικές για την καλλιέργεια ελιών, σύκων και άλλων καλλιεργειών κηπουρικής, δυνατότητα για την ανάπτυξη του θαλάσσιου εμπορίου, ορυχεία αργύρου και μολύβδου και αποθέματα μαρμάρου από υψηλής ποιότητας λευκό της Πεντέλης έως υποκύανο του Υμηττού. Τα μειονεκτήματα είναι η ακαταλληλότητα του τοπικού εδάφους για καλλιέργεια σιτηρών. Τοποθεσία ακριβώς στο κέντρο του ελληνικού κόσμου, όπου το πνεύμα της αντιπαλότητας ήταν η κινητήρια δύναμη της προόδου, η οποία από την αρχή απαιτούσε από τους κατοίκους να είναι σε συνεχή ετοιμότητα μάχης για να αποκρούσουν τις επιδρομές των γειτόνων. Δυσκολίες δημιουργήθηκαν επίσης από τη συνεχή έλλειψη γλυκού νερού: οι ποταμοί Κηφισός, Ιλισός, Ηριδανός διέρχονταν από το Λεκανοπέδιο, αλλά αυτό σαφώς δεν ήταν αρκετό για την πόλη.

Δεν γνωρίζουμε με βεβαιότητα πότε οι πρώτοι άποικοι εγκαταστάθηκαν στο χώρο ανάμεσα στους λόφους της Ακρόπολης, του Λυκαβηττού, του Αρδηττού, των Μουσών και του Αρείου Πάγου, ούτε είναι τόσο εύκολο να προσδιορίσετε σε ποιες φυλές ανήκαν. Αρχαιολογικά στοιχεία αποδεικνύουν ότι η Αθήνα εμφανίστηκε ως οικισμός αστικού τύπου περίπου 5000 χρόνια πριν. Πιστεύεται ότι ένας πολύ αρχαίος λαός, διαδεδομένος σε όλη την Ελλάδα – οι Πελασγοί, ο αυτόχθων πληθυσμός διαφόρων περιοχών της χώρας, αλλά κυρίως της Θεσσαλίας, μερικών νησιών, του κέντρου της Πελοποννήσου και της Ηπείρου – άφησαν το σημάδι τους στα εδάφη της σύγχρονης Αττικής.
Οι πρώτοι αιώνες της ιστορίας της Αθήνας, αμέσως μετά την άφιξη των πρώτων κατοίκων, ήταν ομιχλώδεις και καλυμμένοι με σκοτάδι. Η μυθολογία σχετίζεται στενά με την ιστορία εδώ. Υπάρχει μια ενδιαφέρουσα εκδοχή ότι στα πρώτα στάδια της ιστορίας τους, πολλές ελληνικές πόλεις αναπτύχθηκαν υπό ισχυρή ανατολίτικη επιρροή, και ακόμη και στην τοπωνυμία και τη λεξικολογία, αυτός ο παράγοντας δεν απέτυχε να αντικατοπτριστεί. Μερικοί ιστορικοί αποδίδουν σε αυτόν τον λογαριασμό ονόματα όπως ‘Ιναχος, Φορωνέας, Αγήνορας, Δαναός, Κόδρος και, μεταξύ άλλων, ο ίδιος ο Κέκροπας- το πρώτο ημι-ιστορικό πρόσωπο μεταξύ των ηγετών της Αθήνας που γνωρίζουμε. Ίσως ο Κέκροπας ή οι πρόγονοί του είχαν να κάνουν με τους Φοίνικες αποικιστές που ήρθαν από τη Μέση Ανατολή στην Ελλάδα, όπως ο Κάδμος στην περίπτωση της Θήβας. Αλλά είναι σημαντικό να θυμόμαστε ποιος είναι ο Κέκροπας. Μισό άνθρωπος-μισό φίδι, γεννημένος από τη Γη. Σύμφωνα με χρονολογικούς πίνακες που καταρτίστηκαν στην αρχαιότητα, η εμφάνισή του αποδίδεται στο 1556 ή το 1586 π.Χ..

Εδώ πρέπει να κάνουμε μια σημαντική επιφύλαξη: οποιοσδήποτε αρχαίος ελληνικός μύθος δεν είναι απλά ένα παραμύθι. Είναι πληροφορίες που φτάσανε στην εποχή μας από τα γεγονότα της προκριματικής περιόδου στην προφορική και κάπως (ανάλογα με την ιστορική απόσταση αυτού που περιγράφεται) μια τροποποιημένη μορφή. Αλλά ας επιστρέψουμε στις μακρινές στιγμές για τις οποίες μιλάμε. Ο Κέκροπας μπήκε στην ελληνική μυθολογία όχι μόνο λόγω της ασυνήθιστης εμφάνισής του. Αυτός ήταν που διαίρεσε την Αττική σε 12 οικισμούς (πριν από αυτό οι Πελασγοί που ζούσαν στη χερσόνησο ζούσαν στα χωράφια): Κεκροπία (στο μέλλον Αθήνα), Τετράπολη, Επακρία, Δεκέλεια, Ελευσίνα, Οι Αφίδνες, Βραυρών, Κηφισιά και άλλα. Κατά τη διάρκεια της βασιλείας του περιγράφηκε ένα από τα πιο σημαντικά ορόσημα στην ιστορία της Αθήνας, και τότε η νεογέννητη πόλη έλαβε ένα όνομα που τελικά θα γίνει γνωστό σε ολόκληρο τον κόσμο. Τότε έγινε μια διαμάχη για την Αθηναϊκή ακρόπολη μεταξύ δύο θεών: την θεά της σοφίας, της δεξιότητας και του δίκαιου πολέμου – Αθηνά και τον θεό της θάλασσας και του “σεισμού” – Ποσειδώνα, και οι κάτοικοι της πόλης, με επικεφαλής τον Κέκροπα, ενήργησαν ως δικαστές και μάρτυρες. Στο τέλος, αποφασίστηκε ότι η πόλη θα έπαιρνε το όνομα του θεού ή θεάς, του οποίου το δώρο θα ήταν πιο χρήσιμο για την πόλη. Ο Ποσειδώνας χτύπησε το βράχο με μια τρίαινα, και σε αυτό το σημείο μια πηγή θαλασσινού νερού ξεπήδησε και εμφανίστηκε ένα γρήγορο άλογο. Ωστόσο, αυτό δεν έκανε μεγάλη εντύπωση στους κατοίκους της πόλης. Όταν ήρθε η σειρά της Αθηνάς, χτύπησε το βράχο με ένα δόρυ και μια ελιά μεγάλωσε στο σημείο της κρούσης. Η ιερή ελιά της θεάς Αθηνάς μεγάλωσε ακριβώς κοντά στο ιερό της κόρης του Κέκροπα από τη δυτική πρόσοψη του ναού του Ερεχθείου στην Αθηναϊκή Ακρόπολη. Κατά τη διάρκεια των ελληνο-περσικών πολέμων, το δέντρο καταστράφηκε, μια νέα ελιά φυτεύτηκε στη θέση του και το σύγχρονο δέντρο φυτεύτηκε το 1964 στον ίδιο τόπο για να συνεχίσει αυτή την παράδοση. Οι κάτοικοι της πόλης ήταν απολύτως ευχαριστημένοι με το δώρο της Αθηνάς, και αποφασίστηκε να την ονομάσουν προς τιμήν της θεάς. Ο προσβεβλημένος Ποσειδώνας υποσχέθηκε στους Αθηναίους προβλήματα με την παροχή νερού και, δεδομένου ότι το πρόβλημα λύθηκε μόνο με την κατασκευή δεξαμενών τη δεκαετία του ’70 στον 20ο αιώνα, κράτησε το λόγο του.
Μέχρι τώρα, στον ναό του Ερεχθείου στην ακρόπολη, έχει διατηρηθεί μια πέτρα με τρεις εγκοπές, που θεωρούνται ίχνη της τρίαινας του θεού της θάλασσας. Σύμφωνα με το μύθο, έτσι πήρε το όνομά της η Αθήνα και η πληθυντική μορφή στο αρχαίο ελληνικό τέλος -αι επιβεβαιώνει έμμεσα την αλήθεια του μύθου, καθώς αυτό υποδηλώνει ότι η πόλη σχηματίστηκε πιθανότατα από πολλούς μικρούς οικισμούς.
Στη Μυκηναϊκή εποχή, υπήρχε ένα μεγάλο φρούριο στην Ακρόπολη της Αθήνας, τα ερείπια του οποίου έχουν επιβιώσει στην εποχή μας – εδώ και εκεί, σε όλο το μήκος του βράχου της Ακρόπολης, υπάρχουν λεπτομέρειες από την κυκλαδίτικη τοιχοποιία, που θυμίζει αυτή την εποχή. Αυτήν την περίοδο της ακμής του μυκηναϊκού πολιτισμού οι μύθοι συνδέουν με την πρώτη γνωστή άνθηση της Αθήνας και με το όνομα του Θησέα.
Πολύ περισσότερο ο Θησέας είναι γνωστός εκτός Ελλάδας ως μυθολογικός χαρακτήρας, ο ήρωας που σκότωσε τον Μινώταυρο στην Κρήτη. Δεν γνωρίζουν όλοι ότι ο Θησέας δεν θεωρείται στην Ελλάδα ένα είδος φανταστικής φιγούρας, αλλά ιστορικό πρόσωπο που, εκτός από τη νίκη επί του Μινώταυρου, συνδυάζεται με μερικά καθαρά ιστορικά επιτεύγματα. Για παράδειγμα: η ενοποίηση της Αττικής, που ξεκίνησε σε εύθετο χρόνο από τον Κέκροπα, μπήκε στο αποφασιστικό της στάδιο την εποχή του Θησέα, και μπήκε στην τελική φάση κατά τη διάρκεια της πολιτικής δραστηριότητας του Κλεισθένη ήδη στα τέλη του 6ου αιώνα π.Χ.
Πριν από την εμφάνιση του Θησέα στους μύθους, δεν θα βρείτε υπερήρωες όπως ο Ηρακλής και ο Ιάσονας στη μυθική Αττική, αλλά οι πρώτοι μύθοι είναι γεμάτοι ιστορίες για τη ζωή των ηγεμόνων που παρέμειναν στη μνήμη του λαού ως ευεργέτες που έκαναν πολλά για τον λαό τους. Ο Θησέας σπάει αυτό το στερεότυπο, αλλά είναι επίσης σημαντικό ότι για τους Αθηναίους να είναι μόνο 50% “δικός τους”, αφού η μητέρα του Αίθρα προήλθε από την Πελοπόννησο.
Αφού νίκησε τον Κρητικό Μινώταυρο και μετά το θάνατο του πατέρα του, Αιγαίου, ο Θησέας έγινε βασιλιάς της Αττικής. Στην ιστορική εποχή, έγινε ένας από τους πιο δημοφιλείς μυθολογικούς χαρακτήρες στην Ελλάδα και σύμβολο της αθηναϊκής πολιτείας. Επιπλέον, το ιστορικό στοιχείο διαβάζεται σαφώς στη σύνθεση του μύθου: ο Θησέας στο δρόμο προς την Αθήνα νικάει τους Περιφήτη, Σίνη τον βασανιστή, Προκρούστη, Σκίρωνα, καθώς και την γουρούνα Φαιά, πιθανότατα ενσωματώνει την αποκατάσταση της τάξης στον κεντρικό δρόμο από την Πελοπόννησο προς την Αττική. Μονομαχία με τον Ταύρο του Μαραθώνα – η προσάρτηση του οικισμού Μαραθώνα στα βορειοανατολικά της Αθήνας. Και, τέλος, το ταξίδι προς την Κρήτη, το νήμα της Αριάδνης και ο Μινώταυρος είναι ηχώ της διαμάχης μεταξύ της νέας Αθήνας που τρέχει στην ιστορική αρένα και του θρυμματισμένου Μινωικού πολιτισμού εκείνη την εποχή …
Ήταν ο Θησέας που εισήγαγε ένα νέο σύστημα διοικητικής διαίρεσης – συνοικισμός, στο οποίο ο πληθυσμός της Αττικής ζούσε στο πλαίσιο μιας μεγάλης κοινότητας – της πραγματικής πόλης της Αθήνας, η οποία σταδιακά άρχισε να επεκτείνεται νότια και νοτιοανατολικά της Ακρόπολης.
Περίπου η βασιλεία του Θησέα πέφτει στον 14-13ο αιώνα π.Χ. – εποχή που προηγήθηκε της “καταστροφής της εποχής του Χαλκού” – την εποχή των σοκ που προκλήθηκαν από τις μεταναστεύσεις και τα κινήματα των νέων λαών που μόλις εισέρχονταν στην ιστορική αρένα, οι οποίοι προορίζονταν να εξαφανίσουν τον μυκηναϊκό πολιτισμό από τη γη και, συγχωνεύοντας με τα απομεινάρια του, να σχηματίσουν την κλασική Ελλάδα, την οποία όλοι γνωρίζουμε από το σχολείο.
Όταν οι κατακτητές από τις δωρικές φυλές (ελληνικές φυλές που κατέβηκαν από τις βουνοπλαγιές της Μακεδονίας, όπως κλήθηκε η σύγχρονη Πίνδος στα αρχαία χρόνια) πλησίασαν τα τείχη του αθηναϊκού φρουρίου, κυβερνήθηκε από τους τελευταίο απόγονο του Κέκροπα και Θησέα – Κόδρο. Ο βασιλιάς είχε προφητευθεί ότι η πόλη θα σωθεί αν πεθάνει ο κυβερνήτης της. Ο Κόδρος βγήκε κρυφά από το τείχος του φρουρίου, προκάλεσε φιλονικία με τους Δωριείς πολεμιστές και σκοτώθηκε. Έχοντας μάθει, ωστόσο, ποιος ήταν ο νεκρός, οι Δωριείς ήταν ντροπιασμένοι και έφυγαν. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο, παρόλο που ορισμένοι ιστορικοί προβάλλουν μια υπόθεση για την πικρή μοίρα που έπληξε την Αθήνα στο τέλος της μυκηναϊκής περιόδου, παρόμοια με την τύχη άλλων μεγάλων πόλεων αυτού του πολιτισμού, οι αρχαιολόγοι δεν βρήκαν ίχνη στα στρώματα αυτής της εποχής που θα δείχνουν την καταστροφή στο τέλος η εποχή του Χαλκού.
Εδώ, στη διασταύρωση του μυκηναϊκού πολιτισμού και των «σκοτεινών εποχών» σε ό, τι γνωρίζουμε για την πρωτεύουσα της Ελλάδας, η ιστορία αρχίζει σταδιακά να αντικαθιστά τη μυθολογική συνιστώσα. Είναι γνωστό ότι ήδη τον 9ο αιώνα π.Χ., από τις πόλεις που κατοικούνταν από τις ελληνικές φυλές των Ιώνων, η Αθήνα ήταν η πιο επιρροή πόλη. Λίγους αιώνες αργότερα, η πόλη «παραχώρησε» αυτή τη θέση όχι λόγω της πτώσης της Αθήνας, αλλά στο πλαίσιο της ενίσχυσης του Άργους, της Σπάρτης και της Κορίνθου – άλλων μεγάλων πόλεων.
Η ζωή στις της Αθήνας ήταν γεμάτη πολιτικές αναταραχές. Έτσι, στα μέσα του 7ου αιώνα π.Χ. προερχόμενος από μια ευγενή οικογένεια, νικητής Ολυμπιακών Αγώνων, ο Κύλωνας προσπάθησε να καταλάβει την εξουσία στην πόλη και να γίνει τύραννος. Όμως η εξέγερση απέτυχε, και οι βοηθοί του Κύλωνα, που κατάφεραν να δραπετεύσουν, εκτελέστηκαν από τους εκπροσώπους της ευγενής οικογένειας των Αλκμεωνιδών. Γεγονός για το οποίο ακόμη και δύο αιώνες αργότερα, κατά τη διάρκεια του Πελοποννησιακού Πολέμου, οι Σπαρτιάτες τους κατηγόρησαν για αδικαιολόγητη βία.
Μέχρι το τέλος του 7ου αιώνα π.Χ. εμφανίστηκε και ο πρώτος κώδικας νόμων που καταρτίστηκε από τον κυβερνήτη Δράκοντα. Η πρώτη ευρωπαϊκή νομοθεσία στην ιστορία ξεχώρισε για την ιδιαίτερη βαρύτητά της: ένα τσαμπί σταφύλι που μαζεύτηκε στον κήπο κάποιου άλλου θα μπορούσε να κοστίσει τη ζωή του δράστη. Οι “δρακόντειοι νόμοι” έχουν γίνει συνώνυμο αυστηρότητας.
Να αντικαταστήσει την εποχή του Δράκοντα στα τέλη του 7ου αιώνα π.Χ. στην Αθήνα έρχεται μια εποχή μεγάλων αλλαγών, που συνδέεται άρρηκτα με το όνομα Σόλων – ένα άτομο που έχει γίνει συνώνυμο με τη σοφία. “Και σε ποιον βλέπω ένα κακό πνεύμα και ανυπακοή, αξίζει θάνατο, και ας είναι και πιο έξυπνος από τον Σόλωνα” – ένα απόσπασμα από τις “Πεθαμένες ψυχές” του Γκόγκολ. Ο Σόλων, συγγενής του Δράκοντα και του Πεισίστρατου, που τον αντικατέστησε αργότερα, πραγματοποίησε μια σειρά μεταρρυθμίσεων στην Αθήνα, μειώνοντας σημαντικά και βελτιώνοντας τη νομοθεσία του προκατόχου του. Σεισάχθεια -κατάργηση του δανεισμού με εγγύηση το “σώμα” (προσωπική ελευθερία) του δανειολήπτη και των μελών της οικογένειάς του, η υποστήριξη της γεωργίας, η άδεια τεχνιτών από άλλες πόλεις να εγκατασταθούν και να εργαστούν στην Αθήνα: όλα αυτά τα μέτρα βελτίωσαν σημαντικά την οικονομική κατάσταση. Το δικαίωμα κληρονομιάς θα μπορούσε πλέον να μεταβιβάζεται μέσω της γυναικείας γραμμής. Πραγματοποιήθηκε νομισματική μεταρρύθμιση και πραγματοποιήθηκε μετάβαση από τα πρότυπα Αίγινας σε ευβοϊκά. Επίσης, κατά τη διάρκεια της κοινωνικής μεταρρύθμισης του Σόλωνα, ο πληθυσμός χωρίστηκε σε τρεις κοινωνικές τάξεις (Ιππείς, Ζευγίτες, Θήτες). Ίδρυσε ένα νέο βουλευτικό σώμα, τη βουλή των τετρακοσίων (ή τετρακοσίους) και μετέφερε σε αυτό τις προβουλευτικές αρμοδιότητες που είχε ως τότε ο Άρειος Πάγος, δηλ. τη διαδικασία προκαταρκτικής επεξεργασίας των σχεδίων ψηφισμάτων που θα υποβάλλονταν στην εκκλησία του δήμου. Η βουλή των τετρακοσίων ήταν πιο δημοκρατική σε σύγκριση με το αριστοκρατικό σώμα του Αρείου Πάγου, στο οποίο συμμετείχαν μόνο πεντακοσιομέδιμνοι που είχαν θητεύσει ως άρχοντες (και είχαν εκλεγεί από τον ίδιο τον Άρειο Πάγο σύμφωνα με τη διαδικασία που ίσχυε πριν τις μεταρρυθμίσεις του Σόλωνα). Η βουλή αντίθετα είχε 400 εκλεγμένα μέλη, που προέρχονταν και από τα τέλη των ιππέων και των ζευγιτών, η θητεία κάθε βουλευτή ήταν ετήσια και οι τέσσερις φυλές της Αθήνας αντιπροσωπεύονταν ισότιμα, με εκατό βουλευτές η καθεμιά.
Τα πλεονεκτήματα του Σόλωνα περιλαμβάνουν επίσης το ποιητικό του ταλέντο. Πολλά από τα ποιήματά του και αποσπάσματα από αυτά έχουν επιβιώσει στην εποχή μας. Ένα από αυτά ήταν αφιερωμένο σε ένα σημαντικό ορόσημο στη διαμόρφωση της πολιτικής της Αρχαίας Αθήνας – την καθιέρωση ελέγχου στο στρατηγικά σημαντικό νησί της Σαλαμίνας, το οποίο οι Αθηναίοι κατέλαβαν από τους γείτονές τους, τους Μεγαριανούς. Επίσης, ο Πρώτος Ιερός Πόλεμος για τον έλεγχο του ιερού των Δελφών ενάντια στην Κίρρα, η οποία ήθελε να εισπράττει φόρους από προσκυνητές που κατευθύνονταν σε προφητείες, ήταν πρωτοβουλία του Σόλωνα.
Σε ένα συγκεκριμένο στάδιο, ο Σόλωνας βρήκε τη δύναμη να πει “Είμαι κουρασμένος, φεύγω.” Και συνεχίζει ένα ταξίδι, επισκέπτεται την Αίγυπτο, τη Μικρά Ασία και άλλες περιοχές της Μεσογείου. Μεταξύ αυτών των επισκέψεων, αξιοσημείωτες είναι οι συνομιλίες του με τον βασιλιά ή, μάλλον, τον πρίγκιπα του βασιλείου της Λυδίας Κροίσο και τους Αιγύπτιους ιερείς. Επιστρέφοντας περίπου στο 583 π.Χ. στην Αθήνα, ήταν αντίπαλος του συγγενή του τον Πεισιστράτο, αλλά αργότερα δεν τον εμπόδισε να κατακτήσει την εξουσία στην πόλη. Ως αποτέλεσμα, μια πραγματικά υπέροχη εποχή για την Αθήνα αντικατέστησε την εποχή του Σόλωνα.
Ο Πεισίστρατος, συγγενής του Σόλωνα, μπορεί να αποδοθεί με πλήρη ευθύνη στους ιδρυτές της πολιτικής αυτοπροβολής ως ιστορικού και κοινωνικού φαινομένου. Αυτός ο τύραννος της Αθήνας, με μια υποσημείωση ότι η λέξη «τύραννος» δεν είχε αρνητική χροιά στη συνέχεια διακρίθηκε από τα εξής γεγονότα:
1. Πήρε άδεια από τη λαϊκή συνέλευση για να διατηρήσει προσωπικό τμήμα σωματοφυλάκων οπλισμένων με ρόπαλα, οι εικόνες των οποίων βρίσκονται σε κεραμικά σκεύη στο Μουσείο Ακρόπολης. Το κατάφερε εμφανίζοντας μπροστά στην εθνική συνέλευση, τραυματίζοντας τον εαυτό του και δήλωσε ότι οι πολιτικοί αντίπαλοι προσπάθησαν να τον σκοτώσουν.
2. Με τη βοήθεια των σωματοφυλάκων , κατέλαβε την εξουσία στην πόλη με την υποστήριξη του λαού, τον οποίο κατάφερε να κερδίσει στο πλευρό του με λαϊκιστικά συνθήματα.
3. Έχοντας χάσει την εξουσία, με τη βοήθεια της αριστοκρατίας, ο Πεισίστρατος κερδίζει και πάλι τη συμπάθεια των Αθηναίων, μπαίνοντας στην πόλη με άρμα, συνοδευόμενος από τη μελλοντική του νύφη, η οποία ήταν ντυμένη ως θεά Αθηνά.
4. Κατά τη διάρκεια της δεύτερης εξορίας, έφυγε από την Αθήνα για 10 χρόνια και επέστρεψε στην εξουσία κατά τη διάρκεια του πραξικοπήματος, ωστόσο δεν σκοτώνει τους πολιτικούς του αντιπάλους.
Πρέπει να ειπωθεί ότι η τυραννία του Πεισίστρατου είχε επίσης πολλά θετικά χαρακτηριστικά: έδωσε δάνεια στους φτωχούς έτσι ώστε να είχαν την ευκαιρία να αναπτύξουν τη γεωργία. άρχισε να κόβει το δικό του νόμισμα. στα ανατολικά της Ακρόπολης, άρχισε να χτίζει έναν κολοσσιαίο ναό του Ολυμπίου Διός, και στα χρόνια εξουσίας του το πρώτο σύστημα ύδρευσης και αποχέτευσης στην Ευρώπη χτίστηκε στην Αθήνα. Κατά την εποχή του Πεισίστρατου, οι Αθηναίοι αρχίζουν να λαμβάνουν τεράστια εισοδήματα σε κάτι που δεν κοστίζει τίποτα στους κατοίκους, αλλά το τελικό προϊόν θα μπορούσε να πωληθεί σε οποιαδήποτε χώρα. Μιλάμε για τα διάσημα αθηναϊκά κεραμικά, τα οποία από τότε άρχισαν να αντικαθιστούν κορινθιακά κεραμικά στις μεσογειακές αγορές.
Μετά το θάνατο αυτού του χαρισματικού ηγέτη, για περισσότερα από 20 χρόνια στην Αθήνα διαρκεί μια αναταραχή, που σηματοδοτείται από τη δολοφονία του γιου του Πεισίστρατου και την απέλαση του δεύτερου γιου του Πεισίστρατου Ιππία από την πόλη. Ταυτόχρονα, οι Σπαρτιάτες, υπό την ηγεσία ενός από τους πιο επιδεξιους πολιτικούς τυχοδιώκτες της εποχής τους, τον Βασιλιά Κλεομένη, προσπαθούν να καθιερώσουν τον έλεγχο στην Αττική. Ωστόσο, μετά από αυτήν την περίοδο προβλημάτων περίπου το 506 π.Χ. ο πολιτικός Κλεισθένης αποκτά επιρροή στην Αθήνα. Το επίτευγμά του είναι ο τελικός σχηματισμός ενός νέου πολιτικού συστήματος – της αθηναϊκής δημοκρατίας.
Πρέπει να σημειωθεί ότι δεν μπορούσαν όλοι οι κάτοικοι της πόλης να συμμετάσχουν στο έργο του κρατικού μηχανισμού και στη λήψη αποφάσεων της λαϊκής συνέλευσης, αλλά μόνο ένα μέρος που είχε πλήρη πολιτικά δικαιώματα. Από τον πληθυσμό της Αθήνας, που κατά τη διάρκεια της ακμής της ήταν περίπου 400-450 χιλιάδες άνθρωποι, αυτό ήταν μόνο το ένα δέκατο, αλλά αυτό ήταν ένα τεράστιο βήμα στην εξέλιξη της κοινωνίας των πολιτών. Το σύστημα λειτούργησε με τέτοιο τρόπο ώστε κάθε πολίτης της Αθήνας να κατέχει οποιοδήποτε δημόσιο αξίωμα για τουλάχιστον ένα έτος, εργαζόμενος προς όφελος του λαού του. Ένα τέτοιο σύστημα ήταν ένα από τα πιο προηγμένα και πιο τέλεια για την εποχή του και ήταν η υπερηφάνεια των Αθηναίων, καθώς και ένα παράδειγμα που πρέπει να ακολουθήσουμε ακόμη και σήμερα.
Αρκετά γρήγορα έφτασε η ιστορική στιγμή, η οποία αποδείχθηκε ένα είδος δοκιμής του νέου πολιτικού συστήματος. Το 499 π.Χ. μια επανάσταση των Ιονίων πόλεων-κρατών που βρισκόταν στα δυτικά της Μικράς Ασίας ξεσηκώθηκε κατά της περσικής κυριαρχίας. Ως αποτέλεσμα, οι Αθηναίοι και οι Ερυθραίοι από το νησί της Εύβοιας παρέχουν συμβολική βοήθεια στους Ίωνες, που γίνεται το casus belli, δηλαδή ο λόγος για τον πόλεμο των Περσών εναντίον της ηπειρωτικής Ελλάδας. Δύο πολιτείες: η Αθήνα και η Σπάρτη βρίσκονται στην πρώτη γραμμή του αγώνα ενάντια στην ξένη κατάκτηση. Η πρώτη περσική εκστρατεία του Περσικού εκστρατευτικού σώματος τελειώνει με μια σοβαρή νίκη για τον συνδυασμένο στρατό των Αθηναίων και των Πλατινών υπό την ηγεσία του διοικητή Μιλτιάδη στο Μαραθώνα το καλοκαίρι του 490 π.Χ. Μετά από 10 χρόνια, ο Βασιλιάς Ξέρξης έρχεται στην επικράτεια της Ελλάδας με τεράστιες δυνάμεις αλλά αμέσως υποφέρει τεράστιες απώλειες κατά τη διάρκεια της μάχης στις Θερμοπύλες. Παρά το γεγονός ότι καταφέρνει να πάρει την Αθήνα, από όπου εκείνη την εποχή ο πληθυσμός εκκενώθηκε με τις προσπάθειες του πολιτικού και διοικητή Θεμιστοκλή, ο Ξέρξης νικήθηκε στη θάλασσα στη Σαλαμίνα και ένα χρόνο αργότερα στην ξηρά στην Πλαταιά. Παρά το γεγονός ότι οι συγκρούσεις μεταξύ των ελληνικών πολιτικών και της αχαιμενιδικής εξουσίας συνεχίστηκαν για σχεδόν σαράντα χρόνια, η στρατηγική πρωτοβουλία πέρασε στους Έλληνες και οι Πέρσες δεν κατέβαλαν περισσότερες προσπάθειες να καταλάβουν την ηπειρωτική Ελλάδα.
Αφού πέρασε ο κίνδυνος, τα ελληνικά δημοτικά κράτη επέστρεψαν σταδιακά στην κανονική ζωή, αλλά για τους Αθηναίους ένα από τα σημαντικά σημεία είναι η αποκατάσταση της πόλης-κράτους μετά τις ήττες του 480 και του 479 π.Χ. Για μεγάλο χρονικό διάστημα, ενώ η πολιτική αποκτούσε δύναμη, ήταν δύσκολο να εφαρμοστεί. Στη δεκαετία του ’50 και του ’40, η Αθήνα έφτασε στην υψηλότερη ευημερία της, σχηματίζοντας πραγματικά μια ναυτική αυτοκρατορία – πρώτα τη Συμμαχία της Δήλου, και από το 448 π.Χ. – την πρώτη αθηναϊκή ναυτική συμμαχία, η οποία ενώνει τις ιωνικές πολεις με την ηπειρωτική Ελλάδα, τα νησιά του Αιγαίου και τα δυτικά της Μικράς Ασίας. Μέχρι 15 εκατομμύρια άνθρωποι ζούσαν σε αυτό το έδαφος, για σύγκριση, ο πληθυσμός της σύγχρονης Ελλάδας είναι 11 εκατομμύρια. Μόνο οι φόροι από τους συμμάχους ανερχόταν σε περισσότερα από 600 ταλέντα αργύρου ετησίως. Η αθηναϊκή τέχνη θέτει τον τόνο για τον ελληνικό κόσμο. Στην Αθήνα, δημιουργούν οι μεγάλοι συγγραφείς Αισχύλος, Σοφοκλής, Ευριπίδης, Αριστοφάνης. Το δεύτερο μισό του 5ου αιώνα π.Χ. χαρακτηρίζεται από τις δραστηριότητες του φιλόσοφου Σωκράτη. Η λαμπρή φιγούρα του Περικλή μπαίνει στην πολιτική αρένα, το όνομα του οποίου μέχρι σήμερα είναι συνώνυμο με την πολιτιστική ευημερία.
Από το 448 π.Χ. οι κατασκευαστικές εργασίες ξεκίνησαν στην Αθηναϊκή Ακρόπολη και σταδιακά, μέσω των προσπαθειών μιας ομάδας δημιουργικών αρχιτεκτόνων υπό την καθοδήγηση του φίλου του Περικλή, του μεγάλου γλύπτη Φειδία, αρχικά ανεγέρθηκε ο Παρθενώνας και αργότερα τα υπόλοιπα κτίρια, γνωστά σε όλους από το σχολείο. Η κατασκευή θα στεφθεί το 438 π.Χ. με την ανέγερση στον Παρθενώνα ενός κολοσσιαίου αγάλματος 12 μέτρων της Αθηνάς, οι λεπτομέρειες του οποίου είναι φτιαγμένες από χρυσό και ελεφαντόδοντο.
Ωστόσο, η πολιτιστική άνοδος και η ανάπτυξη της κυριαρχικής εξουσίας δεν θα μπορούσαν παρά να προκαλέσουν συγκρούσεις συμφερόντων μεγάλων πόλεων. Έτσι, το 432 π.Χ., λόγω διαφωνιών και αυξανόμενων διασταυρώσεων συμφερόντων από έτος σε έτος κυρίως με τη Σπάρτη, και ευρύτερα με μια σειρά άλλων πόλεων και η δυσαρέσκεια ορισμένων κρατών μελών της Αθηναϊκής Ένωσης, έγιναν αιτία αδελφικής σύγκρουσης που μπήκε στην ιστορία ως ο Πελοποννησιακός πόλεμος. Η πορεία του πολέμου για την Αθήνα σε πρώιμο στάδιο επηρεάστηκε σε μεγάλο βαθμό από το θάνατο του Περικλή κατά τη διάρκεια της επιδημίας της πανώλης το 429 π.Χ. Αλλά σε όλες τις φάσεις της σύγκρουσης, η Αθήνα βρέθηκε στα πρόθυρα της νίκης αρκετές φορές. Ωστόσο, οι οικονομικές δυσκολίες που έκαναν την διεξαγωγή του πολέμου πιο προβληματική αυξήθηκαν όλο και περισσότερο. Οι σύμμαχοι εξαφανίστηκαν, παίρνοντας συχνά την πλευρά του εχθρού της Αθήνας. Μετά το μεγάλο φιάσκο του 413 π.Χ., το οποίο υπέστησαν οι Αθηναίοι κατά την προσπάθειά τους να καταλάβουν τις Συρακούσες στη Σικελία, η Αθήνα τελικά έχασε στρατηγική πρωτοβουλία και, παρά τις εντυπωσιακές επιτυχίες, υπέστη απόλυτη ήττα μετά τη Μάχη του Αιγοπόταμου το 404 π.Χ. Σύμφωνα με τις ρήτρες της ταπεινωτικής ειρηνευτικής συνθήκης για την πόλη, τα Μακρά Τείχη που συνδέουν την Αθήνα και τον Πειραιά καταστράφηκαν, η Ναυτιλιακή Αθηναϊκή Συμμαχία διαλύθηκε, η δημοκρατία καταργήθηκε και η λεγόμενη κυβέρνηση τριάντα τυράννων έρχεται στην εξουσία. Αλλά την επόμενη κιόλας χρονιά αποκαταστάθηκε το παλιό πολιτικό σύστημα.
Ωστόσο, η περίοδος παρακμής δεν κράτησε πολύ. Η Σπάρτη, αποδυναμωμένη από έναν μακρύ πόλεμο, εσωτερικά προβλήματα και ένα πολύ άκαμπτο πολιτικό σύστημα, ιδανικό για κινητοποίηση κατά τη διάρκεια της πολεμικής περιόδου, αλλά αδέξια κατά τη διάρκεια περιόδων ειρήνης, δεν μπορούσε να εμποδίσει την άνοδο του πρώην αντιπάλου. Και τα αποθέματα ήταν πολύ μεγάλα για να κατεδαφίσει το αθηναϊκό κράτος τόσο εύκολα. Η δημιουργική δραστηριότητα δύο εξαιρετικών πολιτικών και στρατηγών Κόνωνου και του γιου του Τιμοθέου, οδήγησε στο γεγονός ότι τα Μακρά Τείχη αποκαταστάθηκαν πολύ σύντομα, νέες οχυρώσεις που έγιναν μέρος του γενικού συστήματος οχυρώσεων της Αθήνας και του λιμανιού αναπτύχθηκαν γύρω από τον Πειραιά, όπου σώζονται σε ορισμένες περιοχές μέχρι σήμερα. Δημιουργήθηκε η Δεύτερη Αθηναϊκή Ναυτιλιακή Ένωση και φάνηκε ότι η προηγούμενη εξουσία επρόκειτο να ξαναγεννηθεί όπως στις παλιές μέρες. Ταυτόχρονα, ο μεγάλος φιλόσοφος Πλάτωνας αφήνει το στίγμα του στην ιστορία της πόλης, ο οποίος ίδρυσε την Ακαδημία στην Αθήνα – ένα εκπαιδευτικό ίδρυμα που για άλλους εννέα αιώνες θα προσελκύσει στην πόλη τον αφρό της μορφωμένης κοινωνίας της Μεσογείου. Στην τέχνη, ακολούθησαν τα βήματα του Φειδία, τελειοποιώντας τη σχολή της αρχαίας γλυπτικής, ο Λύσιππος και ο Πολύκλειτος από την Πελοποννησιακή Σικυώνα.
Αν όμως, ως το μεγαλύτερο πολιτιστικό και εκπαιδευτικό κέντρο, η Αθήνα εξακολουθεί να διατηρεί τη σημασία της, τότε ως κέντρο εξουσίας, που σχετίζεται με την Αθήνα του Περικλή, δεν κατάφερε να αναγεννηθεί. Ένα από τα κράτη της Βόρειας Ελλάδας, που βρίσκεται στην περιφέρεια του ελληνικού κόσμου εκείνης της εποχής – η Μακεδονία – αρχίζει να αναπτύσσεται γρήγορα υπό την ηγεσία του χαρισματικού ηγέτη Φιλίππου ΙΙ. Και παρόλο που η Αθήνα προσπαθεί να διατηρήσει τον ηγετικό της ρόλο στην ηπειρωτική Ελλάδα, τα όπλα και ο μακεδονικός στρατός, που μεταρρυθμίστηκε από τον Φίλιππο, θα έχουν τον τελευταίο λόγο. Τον Αύγουστο του 338 π.Χ. ο ενωμένος στρατός των πόλεων της κεντρικής και νότιας Ελλάδας υφίσταται μια συντριπτική ήττα στη Χαιρώνεια και η πολιτική αντίληψη του ρήτορα και του πολιτικού Δημοσθένη, που ανησυχεί για τη διατήρηση της ελευθερίας της πόλης, χάνει τελικά από τη μακεδονική έννοια ενός ενωμένου ελληνικού κόσμου. Ο Φίλιππος δεν επιδιώκει καθόλου να τερματίσει έναν ηττημένο εχθρό, σε αντίθεση με τους πρώην συμμάχους των Μακεδόνων τους Θηβαίους, που έβαζαν τους ηττημένους να πληρώσουν ακόμα και για το δικαίωμα να θάψουν τους νεκρούς τους. Οι Αθηναίοι πήραν όχι μόνο τους πεθαμένους, αλλά και μερικά από τα προσωπικά τους αντικείμενα χωρίς λύτρα. Και όταν ζήτησαν να τους επιστραφούν τα μανδύα και οι κουβέρτες τους, ο Φίλιππος γέλασε: «Οι Αθηναίοι συμπεριφέρονται σαν να μας έχασε ένα παιχνίδι ζαριών». Αμέσως, μια αντιπροσωπεία της αριστοκρατίας της Μακεδονίας με επικεφαλής τον νεαρό κληρονόμο του θρόνου Αλέξανδρο φτάνει στην Ακρόπολη για να ηρεμήσει την Αθήνα. Και μετά την πρώτη μεγάλη νίκη επί των Περσών, ο Αλέξανδρος, λίγα χρόνια αργότερα, έστειλε 300 περσικά πανοπλία στην Αθήνα, τα οποία θα κρεμαστούν στο επιστύλιο του Παρθενώνα και στους πρόποδες των Προπυλαίων.
Παρά την επισφαλή θέση της πόλης κατά τη διάρκεια του πολέμου όλων εναντίον όλων στον ελληνικό χώρο κατά την ελληνιστική περίοδο μετά το θάνατο του Μεγάλου Αλεξάνδρου, η Αθήνα παραμένει, σύμφωνα με την κατάλληλη έκφραση του Περικλή, “το σχολείο της Ελλάδας”. Οι δύσκολες στιγμές έρχονται κατά την περίοδο που τα τελευταία χρόνια του 4ου αιώνα π.Χ. η εξουσία επί της πόλης καταλαμβάνεται από τον βασιλιά της Μακεδονίας και έναν από τους μεγαλύτερους πολιτικούς τυχοδιώκτες της εποχής του, τον Δημήτριος Πολιορκητή, ο οποίος, ωστόσο, ενισχύει την πόλη και επενδύει σημαντικά ποσά στην ανάπτυξή της. Στη δεκαετία του ’60 του 3ο αιώνα π.Χ., ένας συνασπισμός ελληνικών πόλεων-κρατών με επικεφαλής την Αθήνα υπέστη άλλη μια ήττα από τη Μακεδονία στον χρεμωνίδειο πόλεμο. Το 146 π.Χ. η Αθήνα, όπως όλες οι πόλεις της κεντρικής και νότιας Ελλάδας, υπάγεται στην κυριαρχία της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας. Ωστόσο, μόνο η Σπάρτη και η Αθήνα διατηρούν κάποια ελευθερία, στοιχεία αυτοδιοίκησης – στη μνήμη των μεγάλων ιστορικών αξιών αυτών των πόλεων. Αυτά τα προνόμια θα διατηρηθούν ακόμη και μετά το 86 π.Χ., όταν ο Κορνήλιος Σούλα λεηλάτησε την Αθήνα για την υποστήριξη του αντι-ρωμαϊκού κινήματος, με επικεφαλής βασιλιά Μιθριδάτη 6ο του Πόντου. Αν και τότε μεγάλος αριθμός αγαλμάτων, έργων ζωγραφικής και άλλων έργων τέχνης εξήχθησαν από την Αθήνα στη Ρώμη. Ωστόσο, ακόμη και μετά από αυτό, οι αρχαίοι συγγραφείς ανέφεραν ότι στην Αθήνα υπήρχαν περισσότερα αγάλματα από τους ανθρώπους.
Το 27 μ.Χ. η Αθήνα ανήκει στη ρωμαϊκή επαρχία της Αχαΐας, το διοικητικό κέντρο της οποίας βρισκόταν στην Κόρινθο. Ως πόλη που προσέλκυσε μεγάλο αριθμό Ρωμαίων πολιτών που αναζητούσαν καλή εκπαίδευση, η Αθήνα απολάμβανε τα προνόμια μιας ελεύθερης πόλης. Το 51ο έτος σηματοδοτείται από το ένθερμο κήρυγμα του Αποστόλου Παύλου. Φτάνοντας στην Αθήνα από την Μακεδονία, ο Παύλος αποβιβάστηκε στο Φάληρο και, κατά τη συνομιλία του με το δικαστικό συμβούλιο των Αθηναίων, που συνεδριάζει στον ‘Άρειο Πάγο, μετατρέπει τον τοπικό δικαστή Διονύσιο σε χριστιανισμό. Αυτός οποίος πρόκειται να γίνει ο πρώτος επίσκοπος και ιδρυτής της χριστιανικής κοινότητας της πόλης, καθώς και ο ουράνιος προστάτης της Αθήνας – ο Διονύσιος ο Αρεοπαγίτης.
Η Αθήνα αγαπήθηκε από πολλούς Ρωμαίους αυτοκράτορες. Ο Αύγουστος, κατά τη διάρκεια της βασιλείας του οποίου ο γαμπρός και ο στενότερος βοηθός του, Μάρκος Αγκρίπα, διακόσμησε την Ακρόπολη με νέες κατασκευές και γλυπτά. Ο Καλιγούλας, ο οποίος για άλλη μια φορά έβγαλε από την πόλη πολλά αγάλματα και άλλα έργα τέχνης. Η Αθήνα γνώρισε την τελευταία μεγάλη ακμή της στην αρχαιότητα κατά τη διάρκεια της βασιλείας του αυτοκράτορα Αδριανού, ο οποίος ήταν τόσο μεγάλος θαυμαστής της ελληνικής τέχνης που φορούσε ακόμη και γενειάδα με τον τρόπο των αρχαίων Ελλήνων φιλοσόφων. Κάτω από αυτόν το έδαφος της αγοράς επεκτάθηκε στην πόλη ως φόρουμ, χτίστηκε μια κολοσσιαία βιβλιοθήκη, γυμναστήρια, υδραγωγείο,, γέφυρα και η ανέγερση μιας μακροχρόνιας κατασκευής, που ξεκίνησε από τον Πεισιστράτου – το ιερό του Ολυμπίου Διός, που έγινε ο μεγαλύτερος αρχαίος ναός αυτής της εποχής, ολοκληρώθηκε τελικά. … Ο Αδριανός προσδίδει στην πόλη εντυπωσιακά χρηματικά ποσά, ενθαρρύνει τους προστάτες της τέχνης, ο ίδιος συμμετέχει ενεργά στην πολιτιστική ζωή της Αθήνας. Ωστόσο, το πιο δύσκολο πλήγμα ακολούθησε περισσότερα από εκατό χρόνια αργότερα. Το 267, οι ‘Ερουλοι, μια βαρβαρική φυλή γερμανικής προέλευσης, η οποία πέρασε από όλη την Ελλάδα, κατέστρεψε την πόλη. Μετά από αυτό ξαναχτίστηκαν νέα τείχη έτσι ώστε μέρος της αρχαίας πόλης έμεινε έξω από αυτά. Τα δεινά της Αθήνας επιδεινώθηκαν όταν οι Γότθοι τους κατέστρεψαν το 396. Παρ ‘όλα αυτά, όλα αυτά τα χρόνια η πόλη παραμένει ένα εκπαιδευτικό κέντρο τόσο του Χριστιανισμού, που ενισχύει τη θέση του, όσο και του παγανισμού, που υποστηρίχθηκε από την ύστερη φιλοσοφική πορεία του Νεοπλατωνισμού. Εδώ σπούδασαν οι πυλώνες του Χριστιανισμού όπως ο Γρηγόριος ο Θεολόγος και ο Μέγας Βασίλειος, και γνώριζαν καλά τον αντίπαλό τους, τον μελλοντικό αυτοκράτορα Ιουλιανό τον Αποστάτη, ο οποίος μελετούσε εκεί και στο μέλλον έκανε την τελευταία προσπάθεια ανοικοδόμησης της αρχαίας θρησκείας.
Με την εξάπλωση του Χριστιανισμού και τον σχηματισμό του ως τη μόνη επίσημη θρησκεία της Ρωμαϊκής Αυτοκρατορίας, οι αρχαίοι ναοί άρχισαν να μετατρέπονται σε εκκλησίες. Έτσι, από τις αρχές του 5ου ή 6ου αιώνα, ο Παρθενώνας μετατρέπεται πρώτα στην Εκκλησία της Σοφίας και αργότερα στο ναό της Παναγίας της Αθηνιώτισσας. Η σύζυγος του ανατολικού ρωμαϊκού αυτοκράτορα Θεοδοσίου Β ‘Ευδοκία, η οποία γεννήθηκε στην Αθήνα και έφερε επίσης το όνομα Αθηναΐδα, δηλαδή, μια αθηναϊκή γυναίκα, έκανε επίσης πολλά για την πόλη.
Το σταθερό προς τα κάτω κίνημα της Αθήνας ξεκίνησε μετά το 529, όταν ο αυτοκράτορας Ιουστινιανός διέταξε το κλείσιμο της Φιλοσοφικής Ακαδημίας που ιδρύθηκε από τον Πλάτωνα. Η εισροή νέων που ήθελαν να αποκτήσουν εκπαίδευση στεγνώνει και η πόλη μετατρέπεται σε έναν συνηθισμένο περιφερειακό οικισμό της Βυζαντινής Αυτοκρατορίας. Πολλά από τα έργα τέχνης από την εποχή του Μεγάλου Κωνσταντίνου έχουν εξαχθεί στην Κωνσταντινούπολη.
Το 582, η Αθήνα λεηλατήθηκε από τους Σλάβους. Οι αυτοκράτειρες Ειρήνη (τέλη του 8ου αιώνα) και Θεοφανώ (αρχές 9ου αιώνα), προσπάθησαν να επηρεάσουν την κατάσταση τις πατρίδες τους δεν πέτυχαν πολλά. Το 896, η πόλη δέχτηκε επίθεση από τους Άραβες, οι οποίοι πιθανότατα την κατέλαβαν για μικρό χρονικό διάστημα. Παρά τη γενική παρακμή της Αθήνας, οι ναοί διατηρούν τη διακόσμηση τους. Συγκεκριμένα, το 1018, ο αυτοκράτορας Βασίλειος Β ο Βουλγαροκτόνος πραγματοποιεί επίσημη επίσκεψη στην πόλη, μάλλον για να προσκυνήσει τον ναό της Παναγίας της Αθηνιώτισσα.
Οι ανασκαφές μαρτυρούν τη σχετική ευημερία της Αθήνας τον 11ο και 12ο αιώνα. Σε αυτήν την περίοδο ανήκουν τα περισσότερα από τα σωζόμενα βυζαντινά μνημεία. Ένας μεγάλος αριθμός επιχειρήσεων για την παραγωγή σαπουνιού και βαφών εμφανίστηκε στην πόλη και το εμπόριο άνθισε. Νέα κτίρια εμφανίζονται στο έδαφος της αρχαίας αγοράς, εγκαταλελειμμένα από τις εισβολές των βαρβάρων τον 3ο και 4ο αιώνα.
Μετά την 4η Σταυροφορία, η πόλη αλλάζει ξανά τον φορέα της ανάπτυξής της. Οι σταυροφόροι, που κατέλαβαν την Κωνσταντινούπολη το 1204, καθιερώνουν την κυριαρχία τους στην Αθήνα. Η Ακρόπολη ξαναχτίζεται ως κάστρο. Οι Βουργουνδοί δούκες της οικογένειας Ντε Λα Ρος ίδρυσαν εδώ το κέντρο του Δουκάτου της Αθήνας, υποτελούς της Λατινικής Αυτοκρατορίας, της οποίας η πρωτεύουσα βρίσκεται στην Κωνσταντινούπολη. Αργότερα το 1311, οι Καταλανοί ανέλαβαν τον έλεγχο της πόλης και τον κράτησαν μέχρι το 1388. Οι καταλανικοί κατακτητές την ονόμαζαν Cetina, το παλιό όνομα σπάνια χρησιμοποιείται. Και μετά, μέχρι την οθωμανική κατάκτηση, η οικογένεια Ατσαγιόλι κυβέρνησε εδώ, ανοικοδομώντας τα Προπύλαια στην Ακρόπολη σε ένα ιταλικό παλάτσο, στο οποίο ζούσαν.
Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, τέτοιες ευρωπαϊκές παραδόσεις όπως ιππότες και τουρνουά εισήχθησαν στην πόλη. Συχνά, οι νέοι ηγεμόνες υπέγραφαν ως «ηγέτης των Ρωμαίων», προσπαθώντας να πλησιάσουν με αυτόν τον τρόπο τον τοπικό πληθυσμό.
Οι Οθωμανοί Τούρκοι κατέκτησαν για πρώτη φορά την Αθήνα για μικρό χρονικό διάστημα το 1397. Ωστόσο, τελικά κατέλαβαν την πόλη το 1458, πέντε χρόνια μετά την πτώση της Κωνσταντινούπολης. Ο Σουλτάνος ​​Μεχμέτ ο Κατακτητής ήταν τόσο εντυπωσιασμένος από την ομορφιά των αρχαίων κτιρίων που εξέδωσε ένα φιρμάνι απαγορεύοντας τη λεηλασία και την καταστροφή τους. Η διαθήκη, δυστυχώς, ξεχάστηκε από τους επόμενους Οθωμανούς ηγεμόνες. Ο Παρθενώνας μετατράπηκε σε κεντρικό τζαμί της πόλης, ένας τρούλος ανεγέρθηκε πάνω από το αρχαίο αριστούργημα και προστέθηκαν μιναρέδες, οι οποίοι για άλλη μια φορά άλλαξαν την εμφάνιση του κτιρίου.
Η Οθωμανική περίοδος ήταν η εποχή της μέγιστης παρακμής της Αθήνας. Έχοντας στερηθεί οποιασδήποτε σημασίας σε αυτήν την εποχή, με παρακμή της παραγωγής, κατεστραμμένη υποδομή, χαμένη πολεοδομία, που βρίσκεται μακριά από όλες τις κύριες εμπορικές οδούς της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας, η πόλη χάνει το μεγαλύτερο μέρος του πληθυσμού της. Στις αρχές του 17ου αιώνα, ο Σουλτάνος ​​Αχμέτ ο Πρώτος παραχώρησε την Αθήνα στην παλλακίδα του Βασιλική, μια ελληνίδα που ήρθε από αυτά τα μέρη. Μετά το θάνατό της, η πόλη έπεσε υπό την εξουσία του kızlar ağası, του μαύρου ευνούχου αρχηγού του χαρεμιού του Σουλτάνου. Η διαχείριση της πόλης πραγματοποιήθηκε όχι τόσο σύμφωνα με τους καθιερωμένους κανόνες και νόμους, αλλά σε μεγαλύτερο βαθμό σύμφωνα με τις ιδιοτροπίες του επόμενου κυβερνήτη στο πνεύμα του Ανατολικού δεσποτισμού.
Μερικά από τα αρχαία κτίρια άρχισαν να χρησιμοποιούνται ως αποθήκες για πυρίτιδα και πυρομαχικά, έτσι το 1640, σύμφωνα με άλλες πηγές, το 1645, κεραυνούς χτύπησε τα προπύλαια, που ήταν τότε η κατοικία του στρατιωτικού διοικητή της Αθήνας, προκαλώντας μια τεράστια έκρηξη, στην οποία ο ίδιος και η οικογένειά του σκοτώνονται, και το αριστούργημα του αρχιτέκτονα Μνησικλή δέχεται ανεπανόρθωτη ζημιά. Το 1687, ο πυροβολισμός από τον λόφο των Μουσών απέναντι κατά την πολιορκία της Αθήνας από τους Ενετούς κατέστρεψε τη στέγη της Ακρόπολης και τον αρχαίο ναό, ο οποίος ήταν ακόμη σε κατάσταση σχετικής συντήρησης εκείνη την εποχή, υπέστη την πιο τρομερή καταστροφή στην ιστορία του. Η κατοχή της πόλης συνεχίστηκε για έξι μήνες, και οι Βενετοί και οι Τούρκοι συμμετείχαν στον λεηλατισμό του Παρθενώνα. Ένα από τα δυτικά του αέρια αφαιρέθηκε, προκαλώντας περαιτέρω δομική ζημία. Οι Ενετοί κατέλαβαν την πόλη, μετατρέποντας τα δύο τζαμιά της σε Καθολικές και Προτεσταντικές εκκλησίες, αλλά στις 9 Απριλίου 1688, την άφησαν ξανά στους Τούρκους.
Μια σχεδόν ευημερούσα περίοδος μπορεί να ονομαστεί ο 18ος αιώνας, όταν ο ελληνικός πληθυσμός της Αθήνας απολάμβανε έναν ορισμένο βαθμό αυτοδιοίκησης σε σημείο που ένας πασάς που αγνοούσε τα συμφέροντά του λαού θα μπορούσε να αφαιρεθεί πριν από τη λήξη της θητείας του κατόπιν αιτήματος των κατοίκων. Εν μέρει, αυτή η κατάσταση επηρεάστηκε από τη μεσολάβηση των πατριαρχών της Ιερουσαλήμ Παρθενίου Α ‘και του Εφραίμ, που η καταγωγή τους ήταν από την Αθήνας. Ταυτόχρονα, η φορολογική πολιτική χαλάρωσε και οι σχέσεις με τους ντόπιους Τούρκους ήταν αρκετά ήρεμες, δεδομένης της αφομοίωσης των τελευταίων.
Στη δεκαετία του ’50 τον 18ο αιώνα, η κατάσταση άλλαξε λόγω του διορισμού νέου πασά, του οποίου η κατάχρηση εξουσίας οδήγησε σε εξέγερση και αντίμετρα από τις οθωμανικές αρχές. Το 1759, ένας νέος πασάς έσπασε μια από τις στήλες του ναού του Ολυμπίου Διός για να διακοσμήσει ένα νέο τζαμί, αν και ο ναός θεωρήθηκε ιδιοκτησία του Σουλτάνου και αυτό ήταν παράνομο. Τον επόμενο χρόνο, η πόλη από την κατοχή του kızlar ağası γίνεται και πάλι ιδιοκτησία του Σουλτάνου με αλλαγές στην οικονομική πολιτική: όλα τα έσοδα πήγαν στο θησαυροφυλάκιο του πασά με αντάλλαγμα έναν συγκεκριμένο προϋπολογισμό, ο οποίος διατίθεται ετησίως. Γενικά, περίπου 10.000 κάτοικοι ζούσαν στην Αθήνα εκείνη την εποχή. Η πόλη εξήγαγε δέρμα, σαπούνι, σιτηρά, λάδι, μέλι, κερί, ρητίνη, λίγο μετάξι, τυρί, κυρίως στην Κωνσταντινούπολη και τη Γαλλία. Οι Γάλλοι και οι Άγγλοι πρόξενοι βρίσκονταν μόνιμα στην Αθήνα. Προς το τέλος του 18ου αιώνα, για να προστατευτεί από τις αλβανικές επιδρομές στην Αττική, ο Πασάς Χατζή-Αλή Χασεκή χτίζει μια νέα οχύρωση, το λεγόμενο “Τείχος του Χασεκή”, για την κατασκευή του οποίου σπάνε πολλά αρχαία μνημεία για την απόκτηση δομικών υλικών. Μεταξύ 1801 και 1805, ο Λόρδος Έλγιν, ο Βρετανός πρέσβης στην Οθωμανική Αυτοκρατορία, οργάνωσε την απομάκρυνση πολλών γλυπτών από τον Παρθενώνα και μιας Καρυάτιδας του Ερεχθείου στη Βρετανία. Πολλά παλιά κτίρια που έχουν επιβιώσει στην Αθήνα από τους αρχαίους και βυζαντινούς χρόνους χάθηκαν για πάντα ακριβώς στο «τέλος» της οθωμανικής περιόδου.
Κατά τη διάρκεια του ελληνικού αγώνα για ανεξαρτησία, η πόλη περνούσε από χέρι σε χέρι και τα οθωμανικά στρατεύματα την άφησαν μόνο τον Μάρτιο του 1833. Κατά τη διάρκεια των εχθροπραξιών και των προσπαθειών των Ελλήνων να καταλάβουν την Ακρόπολη, οι αρχαίες κατασκευές υπέστησαν και πάλι σοβαρές ζημιές. Εκείνη την εποχή, η πόλη αποτελούνταν από 168 σπίτια, φωλιασμένα πάνω στο βράχο της Ακρόπολης, όπου, σύμφωνα με διάφορες εκτιμήσεις, ζούσαν από 4.000 έως 6.000 κατοίκους …
Το 1834, η Αθήνα ανακηρύχθηκε πρωτεύουσα του νέου ελληνικού κράτους. Η θεά Τύχη πήρε ξανά την πόλη υπό την αιγίδα της – αλλιώς είναι δύσκολο να εξηγήσουμε το προηγούμενο της αναβίωσης της κάποτε μεγάλης Αθήνας ουσιαστικά από την ιστορική λήθη. Η πόλη αρχίζει να σχεδιάζεται και να ξαναχτίζεται σχεδόν από το μηδέν. Αυτή τη στιγμή, οι καλύτεροι αρχιτέκτονες στην Ευρώπη διαμορφώνουν την εικόνα της νέας πρωτεύουσας. Ο πληθυσμός της πόλης αυξάνεται ραγδαία. Ταυτόχρονα, χτίστηκαν το Πανεπιστήμιο Αθηνών, η Ακαδημία Αθηνών, το παλιό βασιλικό παλάτι, η Εθνική Βιβλιοθήκη, το παλιό κοινοβούλιο, το νέο βασιλικό παλάτι, η Μητροπολιτική Εκκλησία του Ευαγγελισμού κ.λπ. Το 1896, το ανακατασκευασμένο Παναθηναϊκό Στάδιο φιλοξένησε τους διαγωνισμούς των πρώτων Ολυμπιακών Αγώνων, ένα αθλητικό φεστιβάλ που αναβίωσε ο Pierre de Coubertin με την οικονομική υποστήριξη του προστάτη του Μετσόβου Γεώργιου Αβέρωφ.
Ο πληθυσμός της πόλης αυξάνεται δραματικά μετά την ήττα της Ελλάδας στον ελληνοτουρκικό πόλεμο του 1919-1922 με την εισροή μεγάλου αριθμού προσφύγων από τη Μικρά Ασία, την Ανατολική Θράκη και τα νησιά Ίμβρος και Τένεδος. Μεταξύ των συνοικιών της Αθήνας, εμφανίζονται επίσης χαρακτηριστικά ονόματα με το πρόθεμα Νέα ή Νέος. Για παράδειγμα, η Νέα Σμύρνη, η Νέα Φιλαδέλφεια, η Νέα Χαλκηδόνα, η Νέα Ιωνία.
Κατά τη διάρκεια της Γερμανικής στον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, η Αθήνα γνώρισε τη «Μεγάλη Πείνα», που οδήγησε στο θάνατο πολλών κατοίκων. Στο τέλος του 1944, στις καταστροφές προστέθηκαν έντονες μάχες μεταξύ κομμουνιστών και υποστηρικτών της δυτικής πορείας ανάπτυξης της χώρα. Η συνέπεια των λεγόμενων «γεγονότων του Δεκεμβρίου» ήταν ο εμφύλιος πόλεμος, ο οποίος τελικά υποχώρησε μόνο το 1949. Το δεύτερο μισό του 20ού αιώνα ήταν η εποχή της αδιάκοπης επέκτασης της μητροπολιτικής περιοχής της Μεγάλης Αθήνας με συνοδευτικά περιβαλλοντικά προβλήματα. Για μεγάλο χρονικό διάστημα, η αθηναϊκή αιθαλομίχλη θεωρήθηκε όχι μόνο μια λέξη-κλειδί, αλλά και μάλλον απτή απειλή για το μάρμαρο των αρχαίων μνημείων. Ωστόσο, λόγω ορισμένων μέτρων που ελήφθησαν, αυτό το πρόβλημα έχει επιλυθεί σχεδόν πλήρως στην εποχή μας.
Το 1985, η Αθήνα αναγνωρίστηκε από την UNESCO ως Πολιτιστική Πρωτεύουσα της Ευρώπης και το 2004 φιλοξένησε τους Θερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες. Το 2006, στην Αθήνα πραγματοποιήθηκε ο Διεθνής Διαγωνισμός Μουσικής Eurovision.
Η ανάπτυξη της πόλης συνεχίζεται στην εποχή μας, και εάν ο πληθυσμός της Αθήνας είναι επίσημα 3.168.000 άτομα (απογραφή 2011), σύμφωνα με κάποιες εκτιμήσεις φτάνει τα 6 εκατομμύρια, που θα ισούται με περισσότερο από το μισό του πληθυσμού της χώρας. Παρεμπιπτόντως, η Αθήνα είναι μια από τις πιο πυκνοκατοικημένες πόλεις της Ευρώπης. Και το γεγονός ότι η πόλη στην εποχή μας έχει φτάσει στα σύνορα του Λεκανοπεδίου και κάπου οι συνοικίες ανεβαίνουν αργά στους λόφους που την περιβάλλουν από τρεις πλευρές, θέτει ένα άλλο ερώτημα για τους Έλληνες – πόσο μπορεί να μεγαλώνει η Αθήνα;

Μπορεί να σας ενδιαφέρει:

Share on facebook
Share on telegram
Share on vk
Share on email
0
    0
    Καλάθι
    Το καλάθι σου είναι άδειο Επιστροφή στο κατάστημα
    Scroll to Top